Клод Адриан Гельвеций

1715–1771

Французский философ-материалист, идеолог революционной французской буржуазии XVIII в. Родился в семье придворного врача, окончил иезуитский коллеж. Под влиянием отца, который мечтал, чтобы его сын служил в налоговом ведомстве, Гельвеций избрал карьеру финансиста.

Однако, проработав несколько лет откупщиком налогов (должность очень прибыльная в то время), он отказывается от нее и посвящает свою жизнь философскому и литературному творчеству. Сблизившись с Ш. Л. Монтескьё, Фонтенелем, Бюфоном и Вольтером, которые были властителями дум тогдашней французской молодежи, он влился в круг т. н. просветителей. Вскоре Гельвеций открывает свой собственный салон, где стали встречаться и обсуждать различные проблемы самые образованные люди Франции. Впоследствии завсегдатаи салона Гельвеция составили известное общество энциклопедистов.

Работа над одним из главных сочинений Гельвеция – «Об уме» (1758) – продолжалась более 20 лет. Ее выход в свет произвел эффект разорвавшейся бомбы. Автору пришлось публично от нее отказаться, а сама книга была запрещена и сожжена.

Критик теологического воззрения на общественную жизнь, Гельвеций объяснял ее без помощи сверхъестественных сил, не выходя, однако, за пределы идеалистического понимания истории. Гельвеций начинал изучение общественных явлений с изолированного индивида, признавая сознание и страсти человека главной движущей силой общественного развития. Гельвеций критиковал учение о врожденном неравенстве интеллектуальных способностей людей, а различия их психического и морального склада объяснял, прежде всего, особенностями среды, в которой они воспитывались. Подвергнув критике религиозную и спиритуалистическую этику, основанную на признании врожденности моральных чувств и представлений, Гельвеций доказывал опытное происхождение нравственных представлений, их обусловленность интересами индивида. Гельвеций выдвинул требование полной ликвидации феодальных отношений и феодальной собственности. Считая республиканскую форму правления непригодной для больших государств, он был сторонником просвещенного абсолютизма.

Деятельность Гельвеция сыграла значительную роль в идеологической подготовке французской буржуазной революции конца XVIII в., в идейной подготовке утопического социализма начала XIX в. и развитии философской мысли.

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *