Чарльз Роберт Дарвин

1809–1882

Английский естествоиспытатель, автор теории естественного отбора. Выдвинул гипотезу развития живого мира, ставшую основой биологической науки XX столетия.

Родился в Шрусбери в семье врача. Обучаясь в университетах Эдинбурга и Кембриджа, сначала он готовился стать медиком, а затем священником. Но случай определил весь ход его дальнейшей жизни. Осенью 1831 г. ему предложили совершить путешествие на корабле «Бигль» в качестве натуралиста.

По окончании экспедиции Дарвин написал «Дневник путешествия на корабле «Бигль»». Он вернулся из путешествия убежденным сторонником изменчивости видов.

Он стал раздумывать над вопросом: каков механизм изменения животных и растений, «прирученных» человеком? И скоро понял, что ключ – в искусственном отборе. Человек отбирает лучшие породы. Но кто бы мог производить такой отбор в природе? Это оставалось для Дарвина загадкой.

В 1838 г. он прочел труд Мальтуса «О народонаселении». Согласно Мальтусу, человек склонен к безграничному размножению, и рост средств к существованию не может за ним поспеть. Естественные следствия этого – нищета, голод, болезни. Дарвин был сразу поражен мыслью о том, что такой закон должен действовать для всех живых существ. Позднее Дарвин писал, что его теория – «это учение Мальтуса, распространённое на оба царства – животных и растений». В общей сложности Дарвин писал главный свой труд более 20 лет. Назван труд по традиции многословно: «Происхождение видов путем естественного отбора или выживание благоприятствуемых пород в борьбе за жизнь».

В 1871 г. он выпустил «Происхождение человека и половой отбор», в 1872 г. вышла книга «Выражение эмоций у человека и животных».

Чарльз Дарвин был похоронен в Вестминстерском аббатстве, рядом с могилой Исаака Ньютона.

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *