Бенджамин Франклин

1706–1790

Выдающийся американский просветитель, государственный деятель, ученый. Родился в семье ремесленника. До десяти лет посещал школу, затем помогал в мыловарне, работал в типографии, сотрудничал в газете.

Занимался самообразованием. В 1724–1726 гг. изучал типографское дело в Лондоне. В 1729–1748 гг. издавал газету, ставшую вскоре популярной в Северной Америке.

В 1731 г. создал первую в английских колониях публичную библиотеку. Свои просветительские взгляды Франклин излагал в газетных публикациях и в «Альманахе простака Ричарда» (1733–1758).

В 1743 г. Франклин основал Американское философское общество, в 1751 г. – Филадельфийскую академию и больницу для бедных. В 1754 г. предложил план объединения колоний.

Участвовал в подготовке Декларации независимости и подписал ее (1776).

В 1785–1788 гг. – президент исполнительного совета Пенсильвании. На Конституционном конвенте высказался за принятие Конституции США.

В основе политических воззрений Франклина лежала концепция прав человека. Он был демократом и противником рабства. Признавая необходимость религии, терпимо относился к различным конфессиям.

Франклин разработал теорию происхождения штормовых ветров, участвовал в изучении Гольфстрима, доказал электрическую природу молнии, изобрел громоотвод, ввел понятие положительного и отрицательного зарядов электричества. Научные заслуги Франклина получили международное признание.

Среди творческого наследия Франклина (включающего политические трактаты, философские эссе и притчи, сатирические памфлеты, естественнонаучные труды) особое место занимает «Автобиография» (1771–1789), признанная классикой американской литературы. Развивая идею нравственного совершенствования, Франклин выделил 13 добродетелей, к которым должна стремиться личность. Это воздержанность, молчаливость, любовь к порядку, решительность, бережливость, трудолюбие, искренность, справедливость, умеренность, чистоплотность, спокойствие, целомудрие, кротость.

«Я прожил свою жизнь счастливо», – написал Франклин в своих мемуарах.

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *